Les diferents identitats de l'Economia Social a l'Eurocambra

 

Més de 250 persones s'afanyaven per trobar un seient en una sala que sens dubte anava a quedar-se petita. Finalment, la gent es va acomodar en escales, passadissos i ampits, donant un cert aire de trobada informal a l'esdeveniment institucional organitzat al Parlament Europeu. La majoria de les persones procedia del sud d'Europa i la seva proverbial impuntualitat va retardar el començament. L'eurodiputat Miguel Urbán ha obert la sessió subratllant la importància de l'economia social a Europa, ja que dóna feina a 14,5 milions de treballadors, és a dir, el 6,5% del total.

Les primeres intervencions dels oradors van reflectir la diversitat de concepcions que coexisteixen al voltant d'aquesta matèria. Els representants de les xarxes internacionals de economia social s'alternaven a l'estrada tractant cadascun d'establir el que distingia la seva visió de la de la resta, aconseguint un estrany efecte repetitiu sobre temes que en teoria haurien de ser coneguts per un auditori no neòfit.
En el fons, les diferents perspectives reflectien les dues ànimes que històricament conviuen en el si de l'economia social: una més filantròpica, que cerca una millora de les condicions de vida de la classe treballadora, i una altra més preocupada per la transformació social. D'aquí que algunes persones parlessin simplement d'economia social mentre que altres afegien la paraula «solidària», tal com recollia el títol del fòrum.
La riquesa de matisos no ocultava l'existència de bastants elements comuns. El retrocés sofert durant l'època de puixança del neoliberalisme s'ha tornat en aguanti durant el període més dur de l'actual crisi econòmica, el que va portar a l'economista Ricardo Petrella a definir l'economia social com «economia de la resistència».
Aquesta capacitat d'adaptació en un moment de «gran transformació» ha servit a aquests actors per reivindicar un major protagonisme. En aquest aspecte, són diverses les iniciatives que busquen fer visible l'aportació de l'economia social i que van des de la delimitació conceptual per tal que pugui mesurar-se la seva influència en la Comptabilitat Nacional -treball realitzat per Jose Luis Monzón de l'institut Ciriec fins a l'elaboració de mapes d'economia social com l'impulsat per l'associació Batura per a Euskal Herria i presentat per Andoni Egia.

Implicació institucional
Va ser unànime la idea que les institucions, en general, han demostrat falta d'interès pel foment de l'economia social. A Europa només Bèlgica, Estat espanyol, Grècia, Portugal, Estat francès i Romania han aprovat lleis específiques per impulsar l'economia social.
Tot i això, sí hi ha hagut iniciatives institucionals interessants en altres àmbits. L'ONU, per exemple, ha organitzat un task force o grup de treball que estudia les possibles aportacions de l'economia social als objectius de desenvolupament. El secretari de la Xarxa Canadenca de Desenvolupament Econòmic Comunitari, Yvon Poirier, va comentar que el Quebec ha aprovat una llei i un pressupost per al foment de l'economia social amb una visió transversal i centrada en oferir instruments per a la implementació de projectes d'economia social.
Benedito Oliveira, del Ministeri de Treball del Brasil, que es va queixar amargament del poc temps que tenia per a la seva intervenció, va explicar que han impulsat un fòrum d'economia solidària en què participen 5.500 municipis. Considera fonamental les aliances amb els moviments socials de manera que les polítiques públiques estiguin fiscalitzades per la participació popular. Aspecte aquest que també va subratllar el representant del Govern grec.

Relació amb el territori
La representant de RIPESS International, Judith Hitchman, va formular de manera categòrica la relació que al seu parer ha entre l'economia social i el territori: «si els objectius de desenvolupament sostenible no reflecteixen les necessitats locals són paraules buides ». Una de les virtuts de l'economia social és, precisament, la capacitat que té per organitzar l'economia local, com van apuntar diversos dels ponents. Es van presentar, així mateix, diversos projectes de col·laboració entre l'economia social i les institucions locals de llocs tan distants com Göteborg, Lodi, Barcelona o Hernani.

L'aspecte transformador
Les reflexions sobre el paper de l'economia social partien de la constatació que posicionar-se com a tercera via entre l'Estat i el mercat ha resultat infructuós en els últims 40 anys. Jean Louis Laville va apuntar dos perills als quals ha de fer front en un futur proper: esdevenir un subservicio del sector públic que s'encarregui de gestionar qüestions de menor envergadura o transformar-se en una eina integrada en l'economia neoliberal. En aquest context, diversos ponents van plantejar clarament que l'economia social ha de postular-se com a alternativa per substituir l'actual sistema econòmic neoliberal; «Tret el tercer sector, sinó el sector principal », com va apuntar l'eurodiputat Helmut Scholz en les conclusions del taller que va moderar.
No obstant això, no es va avançar molt en la definició del subjecte d'aquesta alternativa. Mentre algunes persones parlaven de consumidors i usuaris de l'economia social, altres feien referència a conceptes com classe obrera, lluita de classes o transformació de la relacions socials. En aquest sentit, es va trobar a faltar que no hi hagués cap representació sindical que parlés d'un tema en el qual els treballadors són els principals protagonistes. No hi va haver temps per a més: les delegacions van sortir del plenari a la cursa.